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ⓘ Technologie



                                               

Technologie de linformation

La technologie de linformation appelé aussi système informatique, désigne le domaine technique du traitement de linformation, souvent dans un contexte professionnel. Ce domaine a été soumis à un accord de libre échange par lOMC. Avec la numérisation des systèmes de communication et pour tenir compte de lintégration de leur gestion aux technologies de linformation, on utilise lexpression Technologies de linformation et de la communication TIC.

Technologie
                                     

ⓘ Technologie

La technologie est létude des outils et des techniques. Le terme désigne tout ce qui peut être dit aux diverses périodes historiques sur létat de lart en matière doutils et de savoir-faire. Il inclut lart, lartisanat, les métiers, les sciences appliquées et éventuellement les connaissances.

Par extension et abusivement, le mot désigne les systèmes ou méthodes dorganisation qui permettent telle ou telle technologie, ainsi que tous les domaines détude et les produits qui en résultent.

                                     

1. Étymologie

Le mot technologie vient du grec technología τεχνολογία téchnē τέχνη, "art", "compétence", ou "artisanat" et -logía -λογία, létude dune branche de la connaissance, dune discipline. Le Petit Robert indique que le mot est emprunté en 1656 au grec tardif tekhnologia "traité ou dissertation sur un art, exposé des règles dun art", de tekhnê et logos. La notion a ensuite été utilisée en 1772 par un physicien allemand Johann Beckmann. Le terme sapplique soit généralement, soit à des domaines spécifiques, par exemple: "technologie de construction", "technologie médicale".

                                     

2. Concept

Cest semble-t-il un professeur de Harvard, Jacob Bigelow, qui aurait pour la première fois systématisé lusage du mot technology en anglais dans son ouvrage Elements of technology 1829. Botaniste et professeur à la chaire Rumford de Harvard consacrée à "lapplication de la science aux arts utiles" useful arts. Appelant à une véritable "fusion" entre les arts et la science, il réfute les savoirs fondamentaux qui ne s’articulent pas avec une pratique concrète et parallèlement les techniques les arts dans les mots de lépoque qui s’inscrivent dans une tradition sans le recours systématique au savoir scientifique. En appelant à une sectorialisation accrue des savoirs scientifiques et une répartition scientifique des tâches dans le domaine du travail, il va fournir à la société capitaliste américaine bientôt en expansion un véritable modèle d’éducation. Cest dailleurs sur les recommandations du professeur de Harvard que le MIT Massachusetts Institute of Technology empruntera son nom, en lieu du "School of Industrial Science" comme originellement prévu dans le projet du fondateur, mais aussi, de nombreuses orientations pédagogiques qui en feront un des centres de recherches "technologiques" les plus performants au monde dans le domaine de la communication, de linformatique et aujourdhui de la robotique et de lintelligence artificielle.

Le mot "technology" ne désignait pas pour Bigelow simplement les "arts utiles" mais suggérait en fait la convergence à restaurer à l’aube de la révolution industrielle entre les arts tekhnê et la science logos: une convergence compromise alors par langoisse naissante dune impossible articulation des savoirs scientifiques se fragmentant avec leur diversification, et des arts nécessairement enfermés dans une tradition ce que les membres du comité des arts et sciences américain nommaient "une routine empirique". Cest ainsi que les premiers usages du terme dans le sens quen donna Bigelow précédèrent les bouleversements techniques du XIX e siècle, et que lusage du terme se répandit pendant la révolution industrielle.

Bigelow sinscrit largement dans le sillage du "millénarisme technologique" qui anime avec ferveur lenthousiasme scientifique et technique des nations occidentales pour lhistorien David Noble, il faut remonter au moine bénédictin Érigène promoteur dun salut grâce aux "arts mécaniques". Millénarisme séculier qui renvoie plus ou moins à lidée dun paradis sur terre qui sincarne désormais dans le progrès technique idée dont la diffusion est largement redevable aux philosophies progressistes de lhistoire européenne qui émergent au siècle des Lumières. Lune des influences majeures de cette téléologie du progrès technique fut sans aucun doute Francis Bacon: le chancelier dAngleterre qui a initié la philosophie expérimentale, philosophie inductive qui marque une rupture fondamentale avec les approches scolastiques médiévales de la science pour qui la nature sappréhende par le prisme des dogmes de lÉglise: la méthode "aprioriste". Bacon était un fervent millénariste profondément imprégné de la rationalité puritaine il restera anglican: fonctions obligent.

                                     

3. Critique du mot

Déjà l’auteur de deux essais volumineux sur la technique, La technique ou l’enjeu du siècle 1954 et Le Système technicien 1977, Jacques Ellul publie en 1988 un autre ouvrage, intitulé Le Bluff technologique. Il y dénonce "l’usage abusif" du mot, qui "imite servilement l’usage américain qui est sans fondement. Le mot "technologie", quel qu’en soit l’emploi moderne des médias, veut dire "discours sur la technique". Faire une étude sur une technique, faire de la philosophie de la technique ou une sociologie de la technique, donner un enseignement d’ordre technique. voilà la technologie! Le Robert dit effectivement technologie: "étude des techniques".

C’est sur la base de cet argument qu’en 2012 en France une association d’inspiration ellulienne se donne pour nom "Technologos" et pour devise "penser la technique aujourd’hui".

                                     

4.1. Histoire Paléolithique

Les premiers représentants du genre Homo sont le résultat dune évolution à partir dhominidés qui étaient déjà bipèdes, avec une masse cérébrale dapproximativement un tiers de celle de lhomme moderne. Les outils ont relativement peu évolué durant la plus grande partie de lhistoire humaine. Cependant, il y a environ 50 000 ans un ensemble complexe de comportements et dutilisations doutils a émergé. Certains archéologues y voient un lien avec lémergence du langage structuré.

Les ancêtres des hommes modernes ont utilisé des outils en pierre bien avant lémergence d Homo sapiens il y a 200 000 ans. Les plus anciens outils de pierre connus, regroupés sous le nom de Pré-Oldowayen ou dOldowayen, datent dil y a 2.3 millions dannées. Des traces interprétées par leurs inventeurs comme des traces dutilisation doutils ont été observées sur des ossements découverts en Éthiopie dans la Vallée du Grand Rift. Elles datent dil y a 2.5 millions dannées voire de 3.4 millions dannées, Ces premières utilisations de la pierre marquent le début du Paléolithique, qui sachève avec le développement de lagriculture il y a environ 12 000 ans.

Pour fabriquer les plus simples outils en pierre, un bloc de roche dure aux propriétés mécaniques particulières, comme le silex, devait être frappé avec un percuteur également en pierre de façon à en détacher un éclat. Cette action produit un bord tranchant à la fois sur le bloc taillé et sur léclat qui en a été détaché, tous deux pouvant être utilisés comme outils. Les formes les plus simples sont le galet taillé et léclat, qui peut être transformé en racloir. Avec ces outils, les premiers humains, chasseurs-cueilleurs, ont pu exécuter différentes tâches, dont la découpe de la viande, la fracture des os pour accéder à la moelle osseuse, la coupe du bois, louverture des noix, le dépouillement des carcasses animales pour récupérer la peau, et, par la suite, la fabrication dautres outils avec des matériaux plus tendres comme los et le bois. Les premiers outils en pierre sont relativement peu élaborés techniquement mais impliquent la maîtrise dun nombre important de paramètres hors de portée de tout espèce animale à lexception de lhomme. À lAcheuléen, il y a 1.65 million dannées, de nouvelles méthodes de taille de la pierre apparaissent façonnage, se traduisant par la production doutils plus complexes comme le biface ou le hachereau. Il y a 300 000 ans, le Paléolithique moyen est caractérisé par la généralisation du débitage Levallois, permettant la production de séries déclats de forme prédéterminée aux dépens dun même nucléus. Au Paléolithique supérieur, il y a environ 35 000 ans, le débitage de lames se généralise et permet la production de nouveaux outils. La technique de la retouche par pression attestée dès le Middle Stone Age en Afrique du Sud est utilisée pour retoucher certaines pointes de projectiles telles que les feuilles de laurier ou les pointes à cran.

La découverte et lexploitation du feu est un véritable tournant de lévolution technologique du genre humain. La date exacte de sa découverte est inconnue. La présence dos danimaux brûlés dans la région du Cradle of Humankind, à une cinquantaine de kilomètres à louest de Johannesburg, suggère que la domestication du feu est apparue avant 1 million dannées avant le présent. La communauté scientifique est quasiment unanime pour considérer que Homo erectus a contrôlé le feu aux alentours de 500 000 à 400 000 avant le présent. Le feu, alimenté avec du bois, mais également avec du charbon, permettait aux premiers hommes de cuire leur nourriture et den améliorer la digestibilité, la conservabilité et la valeur nutritive en diversifiant la variété des préparations possibles.

Dautres avancées technologiques ont été faites pendant le Paléolithique, ère où sont apparus le vêtement et lhabitation. Ladoption respectivement de ces deux pratiques ne peuvent être exactement datées, mais elles ont lune et lautre une position clé dans lhistoire du progrès de lhumanité. Les vêtements, adaptés de la fourrure et des peaux des animaux chassés, aidaient les êtres humains à évoluer plus indifféremment dans des régions plus froides.



                                     

4.2. Histoire Du Néolithique à lAntiquité classique

Lascension technologique de lHomme sest accélérée lors de la période néolithique "Nouvel âge de pierre". Linvention de la hache en pierre polie fut une avancée considérable car elle a permis le défrichement à grande échelle des forêts ouvrant la route future à la création de fermes. La découverte de lagriculture a permis lalimentation dune plus grande population, mais aussi la transition vers un mode de vie sédentaire qui augmenta le nombre denfants qui pouvaient être simultanément élevés, vu que les jeunes enfants navaient plus besoin dêtre transportés comme cétait le cas avec un style de vie nomade. En outre, les enfants pouvaient contribuer aux tâches agricoles de manière plus constante que dans un mode de vie chasseur-cueilleur.

Laugmentation de la population et de la force de travail disponible ont autorisé un accroissement de la spécialisation des tâches. Par contre, il reste à clarifier pourquoi et comment des villages néolithiques ont évolué vers les premières villes, comme Uruk, et vers les premières grandes civilisations comme Sumer. On pense cependant que lémergence de structures sociales de plus en plus hiérarchiques, la spécialisation des tâches, le commerce et la guerre entre cultures adjacentes, et le besoin daction collective pour surmonter les défis environnementaux, tels que la construction de digues et de réservoirs, ont tous joué un rôle dans cette évolution.

Une progression continuelle et qui amènera ultérieurement par exemple, au fourneau, et à sa ventilation, a fourni la capacité à fondre, et à forger, dabord les métaux les plus accessibles ceux qui sont présents dans la nature sous une forme relativement pure. Les premiers métaux ainsi travaillés étaient lor, le cuivre, largent et le plomb. Certains avantages des outils en cuivre sur ceux en pierre, en os, ou en bois sont apparus rapidement et les outils en cuivre ont probablement été utilisés pour la première fois vers le début du Néolithique environ 8000 av. J C. Le cuivre ne se trouve pas naturellement en grande quantité mais il se trouve assez communément dans le minerai de cuivre et on le transforme assez facilement quand on le brûle à laide du feu alimenté au bois et au charbon. À la longue, le travail du métal finira par conduire à la découverte des alliages tels que le bronze et le laiton vers 4000 av. J C. Les premières utilisations dalliage de fer tel que lacier datent dil y a environ 1 400 ans av. J C.

                                     

5. Sens originel

Lune des différences majeures entre les sciences de la nature et la technologie est que lobjet détude des premières, la nature, est relativement immuable alors que lobjet de la seconde, les techniques, est en perpétuelle expansion. Linvention et lamélioration sont en effet des éléments exclusifs aux techniques, la nature, sujet détudes des sciences naturelles, ne pouvant pas, par définition, être modifiée ou inventée par lhomme sans perdre son caractère intrinsèque.

                                     

6. Sens dérivés

Lamélioration ou linvention de techniques ne fait, de manière stricte, pas partie de lobjet de la technologie mais de celui de la recherche technique.

Certaines expressions sont néanmoins apparues dans lusage, telles que:

  • Transfert de technologie
  • Saut technologique, lorsque la conception des produits techniques subit des évolutions majeures,

Dictionnaire encyclopédique

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