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ⓘ Chevrolet Corvair



Chevrolet Corvair
                                     

ⓘ Chevrolet Corvair

La Chevrolet Corvair est une automobile du constructeur américain General Motors à moteur arrière six-cylindres à plat. Elle a été fabriquée en versions coupé, berline, fourgonnette, pick-up et break de 1960 à 1969.

Les nombreuses déclinaisons de la Corvair furent lancées pour concurrencer la Volkswagen Coccinelle. Avec ses 4.37 mètres, elle fait partie de la classe des voitures "compactes" aux États-Unis comme la Ford Falcon et la Rambler. En France, on pourrait situer ses dimensions entre celles dune Peugeot 406 4.60 m et dune Renault Mégane 4.20 m. Cette taille "démesurée" la Citroen 2 CV mesurait 3.80 m dans sa version la plus longue fit que la Corvair rencontra un succès plutôt mitigé en Europe. En Amérique du Nord, sa technologie particulière et la mauvaise réputation quelle acquit au fil des ans fit quelle se plaça moins bien sur le marché que ses rivales Falcon, Valiant et Rambler pour ne nommer que celles-ci.

Ce modèle est devenu le cauchemar de General Motors lorsquune série de poursuites judiciaires fut intentée à la suite daccidents graves causés entre autres par la piètre tenue de route du véhicule. En 1965, lavocat Ralph Nader a écrit le livre Unsafe at any speed, lequel traite de linsouciance des constructeurs automobiles américains envers lamélioration de la sécurité de leurs voitures ; la légende veut que le livre fut inspiré par la mauvaise réputation de la Corvair.

                                     

1. Histoire

En 1952, Ed Cole a été promu ingénieur en chef de la division Chevrolet Motor. Quatre ans plus tard, en juillet 1956, il est nommé directeur général de Chevrolet la plus grande division automobile de GM et devient vice-président de General Motors. Chez Chevrolet, Cole a fait pression pour bon nombre des avancées majeures en matière dingénierie et de conception introduites dans les lignes de voitures et de pick-up Chevrolet entre 1955 et 1962. Il était complètement impliqué dans le développement et la production de la Corvair à moteur arrière à refroidissement par air. La Corvair était une voiture révolutionnaire en son temps. En tant quingénieur en chef, Cole a également été fortement impliqué dans le développement de la voiture de sport Corvette. Il est également connu comme le "père" du Chevrolet V8 petit bloc, lun des moteurs les plus célèbres de lhistoire automobile américaine.

Jusquen 1960, les trois grands constructeurs automobiles nationaux américains General Motors, Ford et Chrysler ne produisaient quune seule voiture de tourisme. Aux États-Unis, la Nash Rambler de 1950 a créé un segment de marché moderne, les "voitures compactes". Les ventes croissantes dimportations en provenance dEurope, telles que Volkswagen, Renault, Fiat et autres, ont montré quil existait une demande sur le marché américain pour les petites voitures, souvent comme deuxième voiture ou comme alternative pour les consommateurs soucieux de leur budget. Alors que les "Big Three" ont continué à introduire des voitures de plus en plus grandes dans les années 1950, la nouvelle American Motors Corporation AMC a concentré sa stratégie commerciale sur les voitures de plus petite taille et économes en carburant, des années avant quil nen ait vraiment besoin. AMC, une entreprise bien plus petite que les "Big Three", sest positionnée comme un "chasseur de dinosaures" outsider; ses modèles compacts Rambler ont contribué à pousser AMC à la troisième place des ventes dautomobiles nationales. American Motors a également réincarné le plus petit modèle de Nash, son prédécesseur, en tant que "nouveau" Rambler American de 1958 pour un deuxième modèle, un phénomène presque inconnu dans lhistoire de lautomobile. En 1959, Studebaker a suivi la formule dAMC en redessinant sa berline économique, en lappelant la Lark et en la présentant comme une compacte. Le succès de la Lark a contribué à donner un répit à Studebaker pendant plusieurs années avant que la société ne cesse la production automobile en 1966.

En 1959 et 1960, les constructeurs automobiles du Big Three prévoyaient de présenter leurs propres voitures "compactes". Les conceptions de Ford et Chrysler étaient des versions réduites de la voiture américaine conventionnelle, utilisant des moteurs à quatre ou six cylindres au lieu de V8, et avec des carrosseries environ 20% plus petites que leurs voitures standard.

Une exception à cette stratégie était la Chevrolet Corvair. Dirigée par le directeur général Cole, Chevrolet a conçu une nouvelle voiture qui sécartait des normes de conception américaines traditionnelles. La voiture était propulsée par un moteur à six cylindres refroidi par air et opposé horizontalement, construit avec de nombreux composants principaux en aluminium. Le moteur était monté à larrière de la voiture, entraînant les roues arrière à travers une boîte-pont compacte. La suspension était indépendante aux quatre roues. Aucun châssis conventionnel na été utilisé, étant le premier monocoque construit par Fisher Body. Les pneus étaient une nouvelle conception plus large et à profil bas montée sur des roues plus larges. Le style nétait pas conventionnel pour Detroit: subtil et élégant, sans ailerons de queue ni calandre chromée. Son ingénierie a remporté de nombreux brevets, tandis que le magazine Time a mis Ed Cole et la Corvair sur la couverture, et Motor Trend a nommé la Corvair comme la "voiture de lannée" en 1960.

                                     

1.1. Histoire Aperçu

Les Corvair se sont avérées un grand succès avec plus de 200 000 exemplaires vendus au cours de chacune de ses six premières années modèle. Chevrolet a affirmé que la conception du moteur arrière offrait des avantages demballage et déconomie, offrant à la voiture une silhouette inférieure, un plancher plat de lhabitacle, pas besoin de direction ou de freins assistée et des améliorations de la qualité de conduite, de la traction et de léquilibre de freinage. La conception a également attiré des clients dautres marques, principalement des importations. La Corvair sest distingué, avec une ingénierie différente des autres offres américaines. Elle a utilisé la carrosserie en Z de GM, avec une conception et une ingénierie qui ont avancé la disposition du moteur arrière et des roues arrière, plus récemment ramenées sur le marché par des voitures telles que la Tatra 77, la Tucker Torpedo, la Fiat 500, la Porsche 356, la Volkswagen Coccinelle, Renault Dauphine, Subaru 360 et NSU Prinz - et employés par Hino Contessa, concurrente de courte durée.

La centrale de la Corvair était un six cylindres plats en aluminium à soupapes en tête, refroidi par air, de 2.3 L agrandi par la suite à 145 puis à 164 pouces cubes. Le premier moteur de la Corvair produisait 80 ch 60 kW; 81 ch. La puissance a atteint son apogée avec loption de moteur Corsa turbocompressé de 1965-66 à 180 ch 134 kW; 182 ch. La suspension arrière à essieu oscillant du modèle de première génération, inventée et brevetée par lingénieur Edmund Rumpler en 1903, offrait une conduite confortable. La conception a été remplacée lannée modèle 1965 par une suspension arrière à bras oscillant entièrement indépendante similaire à la Corvette Sting Ray.

La Corvair a représenté plusieurs percées dans la conception de véhicules de série fabriqués à Detroit, avec 1 786 243 voitures produites entre 1960 et 1969.

                                     

1.2. Histoire Première génération 1960-1964

Les berlines Corvair série 569 et 769 à quatre portes de 1960 ont été conçues comme des voitures économiques offrant peu de commodités pour maintenir le prix compétitif, la 500 modèle standard se vendant à moins de 2000 $. Propulsée par le moteur Chevrolet Turbo-Air 6 de 80 ch 60 kW; 81 ch et couplée à une boîte automatique Powerglide à trois vitesses manuelle ou à deux vitesses en option, la Corvair a été conçue pour avoir une accélération comparable à la Chevrolet Biscayne full-size six-cylindres. La conception unique de la Corvair comprenait la suspension indépendante "Quadri-Flex" et "Unipack Power Team" de moteur, transmission et essieu arrière combinés en une seule unité. Semblable aux conceptions de voitures européennes telles que Porsche, Volkswagen, Mercedes-Benz et autres, le "Quadri-Flex" utilisait des ressorts hélicoïdaux aux quatre roues avec des bras de suspension arrière indépendants incorporés à larrière. Des pneus à 4 plis de 6.5 x 13 pouces spécialement conçus et montés sur des roues de 5.5 x 13 pouces étaient des équipements standard. Les options disponibles comprenaient RPO 360, la transmission automatique à deux vitesses Powerglide 146 $, RPO 118, un radiateur à essence 74 $, RPO 119, une radio à tube AM 54 $, et en février 1960, le siège arrière rabattable anciennement 32 $ était standard. Chevrolet a produit 47683 modèle 569 et 139208 berlines de luxe modèle 769 en 1960. En janvier 1960, des modèles de coupé à deux portes ont été introduits, appelés modèles 527 et 727. Malgré lintroduction fin janvier du coupé, ces voitures se sont bien vendues; environ 14 628 coupés de base modèle 527 et 36 562 coupés de luxe modèle 727. Après le succès des concept-cars haut de gamme "M. et Mme Monza" au Salon de lauto de Chicago 1960, la direction a approuvé la finition DeLuxe, proprement aménagée pour les sièges baquets de la série 900 Monza, en tant que coupé club à deux portes uniquement. La nouvelle Monza a commencé à arriver chez les concessionnaires Chevrolet en avril 1960 avec la vente de 11 926 coupés club Monza, faisant du coupé lune des Corvair les plus populaires.

Le succès du modèle Monza a montré à la direction de Chevrolet que la Corvair était plus une voiture de spécialité quune concurrente de la Ford Falcon ou de la Chrysler Valiant de conception conventionnelle. La Corvair nétait pas aussi compétitif sur le segment économique. Chevrolet a commencé un programme de conception qui a abouti à une voiture compacte avec une disposition conventionnelle, la Chevy II, pour lannée modèle 1962.

Une option disponible sur la Corvair introduit en février 1960 était le RPO 649, un moteur plus puissant, le "Super Turbo Air". Le Super Turbo Air a été évalué à 95 ch 71 kW; 96 ch à 4800 tr / min et 169 N⋅m de couple à 2800 tr / min en raison dun arbre à cames révisé, de culasses révisées avec deux ressorts et dun moteur inférieur silencieux de restriction avec une sortie de 2". Cette option était disponible dans tous les modèles de Corvair, sauf en 1960, le RPO 649 nétait pas disponible avec RPO 360, la transmission automatique Powerglide.

Lintroduction annoncée en février dune transmission à quatre vitesses entièrement synchronisée RPO 651 a été reportée à lannée modèle 1961. Cela était dû à des problèmes de coulée avec le carter de transmission à trois vitesses en aluminium, ce qui a entraîné des bulletins de service technique aux concessionnaires pour les informer de la possibilité de défaillance différentielle due à des fuites externes à lavant de larbre du contre-engrenage de la transmission. La révision de la transmission à quatre vitesses désignée pour lintroduction de 1961 comprenait un boîtier en fonte et une refonte de larbre de pignon différentiel pour interfacer avec un arbre de sortie de transmission plus long et un pilote concentrique pour le boîtier de transmission révisé. Ce sont parmi les nombreuses améliorations apportées par Chevrolet à la fin de lannée-modèle 1960.

La Corvair était la voiture de lannée du magazine Motor Trend pour 1960.

En 1961, Chevrolet a présenté la finition haut de gamme Monza aux berlines quatre portes et aux styles de carrosserie coupé club. Avec sa nouvelle transmission au plancher à quatre vitesses, ses sièges baquets en vinyle DeLuxe et ses garnitures haut de gamme, la Monza Club Coupe a gagné en ventes, car près de 110 000 exemplaires ont été produits ainsi que 33 745 berlines Monza à quatre portes. La Monza à quatre vitesses a attiré lattention du marché plus jeune et a parfois été qualifiée de "Porsche du pauvre" dans divers magazines automobiles. La série Monza a contribué à environ la moitié des ventes de Corvair en 1961.

Un break, commercialisé sous le nom de Lakewood, a rejoint la gamme en 1961 avec son moteur situé sous le plancher de chargement et offrant un espace de chargement de 1.9 m³ 68 pi³; 58 pi³ dans lhabitacle principal et 10 pi³ supplémentaires dans le coffre avant. Le moteur de la Corvair a reçu sa première augmentation de taille à 2.4 L via une légère augmentation de lalésage et a été évalué à 98 ch 73 kW; 99 PS. Le moteur de base était toujours évalué à 80 ch 60 kW; 81 ch lorsquil était associé aux transmissions manuelles et 84 ch 63 kW; 85 ch lorsquil était associé à la transmission automatique en option dans les modèles Monza. Pour augmenter la capacité des bagages dans le coffre avant, la roue de secours a été déplacée dans le compartiment moteur dans les voitures sans climatisation et un nouveau radiateur à "air direct" dirigé lair chaud des cylindres et des têtes vers lhabitacle. Le chauffage à essence est resté disponible en option jusquen 1963. La climatisation dusine a été proposée en tant quoption dintroduction au milieu de 1961. Le condenseur reposait à plat sur le ventilateur horizontal du moteur. Une grande version de rotation inversée peinte en vert du compresseur de climatisation GM Frigidaire standard a été utilisée, et un boîtier dévaporateur a été ajouté sous le tableau de bord avec des sorties intégrées entourant le boîtier de la radio. La climatisation nétait pas disponible sur les breaks, Greenbrier / Corvair 95 ou les modèles turbocompressés introduits plus tard, en raison de contraintes despace. Chevrolet a également présenté la gamme de fourgonnettes légères et de camionnettes Corvair 95, en utilisant la Corvair Powerpack avec commande avant, ou "cab over", avec le conducteur assis sur les roues avant, comme dans la Volkswagen Type 2.

Le Greenbrier Sportswagon utilisait la même carrosserie que la camionnette "Corvan 95" avec loption de vitres latérales, mais était commercialisé comme break et était disponible avec des options de finition et de peinture similaires aux voitures particulières. Le modèle "Corvan 95" a également été construit en versions pick-up; le Loadside était un pick-up assez typique de lépoque, à lexception du moteur arrière, des commandes avant et dune fosse au milieu de la benne. Le Rampside, plus populaire, avait une grande rampe rabattable unique sur le côté de la benne pour faciliter le chargement des objets à roues.

En 1962, Chevrolet a présenté les Corvair avec quelques changements au début de lannée. Le break de la gamme 500 a été abandonné et le 700 est devenu le break de base. Le nom "Lakewood" a été supprimé. La ligne Monza toujours populaire a ensuite adopté un modèle break pour compléter le haut de la ligne. Au printemps 1962, Chevrolet sest engagée dans limage sportive quelle avait créée pour la Corvair en introduisant une version cabriolet, puis en proposant une option "Spyder" turbocompressée de 150 ch 112 kW; 152 ch pour les coupés et cabriolets Monza, faisant de la Corvair la deuxième automobile de production fournie avec un turbocompresseur en option dusine, lOldsmobile F-85 Turbo Jetfire ayant été lancé plus tôt en 1962. Les Corvair breaks ont alors été abandonnés au profit des nouveaux Corvair Convertible et Chevy II construits dans la même usine dassemblage. Le pick-up Loadside à vente lente a été interrompu à la fin de lannée modèle. Le reste de la gamme véhicules de contrôle avant, Corvair 95, a continué. Léquipement en option sur toutes les voitures de tourisme à lexception des breaks comprenait des garnitures de frein métalliques et une suspension robuste composée dune barre antiroulis avant, de sangles de limite dessieu arrière, de ressorts révisés et damortisseurs recalibrés. Celles-ci ont fourni une amélioration de maniabilité majeure en réduisant le changement de courbe potentiellement violent des roues arrière lors des virages serrés à grande vitesse. Le groupe déquipements Spyder à turbocompresseur comprenait un groupe dinstruments multigauge qui comprenait un tachymètre, la température de la culasse et des manomètres de pression dadmission, un script de garde-boue Spyder et des emblèmes de coffre avec logo Turbo, en plus du moteur haute performance.

Le Monza Coupe était le modèle le plus populaire avec 151 738 produits sur 292 531 voitures Corvair produites en 1962. John Fitch, a choisi la Corvair comme base pour les modèles "Sprint". Ceux-ci comprenaient diverses améliorations de performances ainsi que des modifications dapparence. Les composants individuels étaient disponibles pour les clients et plusieurs concessionnaires Chevrolet ont été autorisés à installer les conversions "Sprint".

Lannée modèle 1963 avait la disponibilité en option dun long rapport de 3.08 pour une économie de carburant améliorée, mais la Corvair est restée en grande partie reportée avec des modifications mineures de finition et dingénierie. Les freins à réglage automatique étaient nouveaux pour 1963. De toutes les Corvair vendues en 1963, 80% étaient des Monza. Le modèle convertible représentait plus de 20% de toutes les Monza vendues.

Des modifications techniques importantes ont été introduites pour 1964, tandis que la gamme et le style du modèle sont restés relativement inchangés. La cylindrée du moteur est passée de 2.4 à 2.7 L par une augmentation de la course. La puissance de base du moteur est passée de 80 à 95 ch 60 à 71 kW; 81 à 96 ch et le moteur haute performance est passé de 95 à 110 ch 71 à 82 kW; 96 à 112 ch. La puissance du moteur du Spyder est restée à 150 ch 112 kW; 152 PS malgré laugmentation de la cylindrée du moteur. En 1964, une amélioration de la suspension arrière de lessieu oscillant de la voiture sest produite avec lajout dun ressort à lames transversal et de ressorts hélicoïdaux arrière plus doux conçus pour diminuer la rigidité du roulement arrière et favoriser une maniabilité plus neutre. Les taux de ressort pouvaient maintenant être plus doux aux deux extrémités de la voiture par rapport aux modèles précédents. La suspension renforcée nétait plus en option, bien que tous les modèles aient désormais une barre anti-roulis avant de série. Les freins ont été améliorés avec des tambours arrière à ailettes. Le pick-up restant, le Rampside, a été abandonné à la fin de lannée modèle.

Malgré un modèle de 1964 largement amélioré, les ventes de Corvair ont diminué de près de 80 000 unités cette année-là. Cela a été attribué à un certain nombre de facteurs, notamment le style de base âgé de 5 ans, labsence dun toit rigide sans pilier que pratiquement tous les modèles compacts concurrents avaient, labsence dun moteur V8 et lintroduction de la Ford Mustang le 17 Avril, qui a battu tous les records de ventes dun nouveau modèle et a rongé les ventes de la Corvair.



                                     

2. Problèmes de maniement

La Corvair de première génération comportait un moteur arrière + un essieu oscillant semblable à celui de la Renault Dauphine et de la Volkswagen Coccinelle - une conception qui élimine les joints universels aux roues et maintient les roues arrière perpendiculaires aux demi-arbres, plutôt quà la surface de la route. La conception peut permettre aux pneus arrière de subir de grands changements dangle de courbe dans les virages serré en raison des forces latérales g provoquant un "rebond" et diminuant le contact de la bande de roulement avec la surface de la route, entraînant une perte dadhérence des roues arrière et un survirage - une condition dynamique dinstabilité où un conducteur peut perdre le contrôle et déraper. Le problème est plus grave avec les combinaisons dessieux oscillants-moteur arrière en raison de la plus grande masse dinertie sur les roues arrière et du centre de gravité plus élevé pendant les conditions de courbe en rebond. Le poids élevé supplémentaire dune carrosserie break accentue également la tendance. Le survirage est exacerbé par la décélération dans les virages en raison de laugmentation de la force latérale g et de la charge allégée sur les pneus arrière survirage et décollage. Le sous-virage est courant dans les voitures à moteur avant, en raison de plus de poids et de linertie sur les pneus avant. Les deux conditions sont dangereuses lorsquune voiture roule à ses limites de virage. Options de conception pour améliorer la manutention des essieux oscillants:

  • Différentiel de pression des pneus: Comme pour la Renault Dauphine et la Volkswagen Coccinelle davant 1968, les ingénieurs de la Corvair se sont appuyés sur un différentiel de pression des pneus gratuit pour éliminer les caractéristiques de survirage - basse pression des pneus avant et arrière élevée - une stratégie qui a induit un sous-virage augmentant les angles de glissement avant plus rapidement que larrière. Néanmoins, la stratégie offrait un inconvénient important: les propriétaires et les mécaniciens pouvaient réintroduire par inadvertance mais facilement des caractéristiques de survirage en gonflant les pneus avant par exemple, à des pressions typiques pour dautres voitures avec dautres systèmes de suspension plus répandus. La faible pression recommandée des pneus avant a également compromis la capacité de charge des pneus.
  • Barre anti-roulis: Les ingénieurs lavaient préconisée en tant quoption de production, mais la direction a rejeté linclusion dune barre anti-roulis avant sur la Corvair originale de 1960, ce qui aurait amélioré la maniabilité de la voiture - en transférant le poids vers le pneu extérieur avant, réduisant considérablement les angles de glissement arrière - évitant un survirage potentiel.

Alors que la Corvair berline offrait une tenue de route compétente, "lacheteur moyen plus habitué aux voitures à moteur avant, ne tenait pas compte les performances de maniabilité et de stabilité de la Corvair de 1960-1963 ne se traduisent pas par une perte de contrôle ou de retournement potentiel anormal, et elle est au moins aussi bonne que les performances de certains véhicules contemporains étrangers et nationaux." Lancien cadre de GM et ingénieur automobile John DeLorean a affirmé dans son livre On a Clear Day You Can See General Motors que les critiques de Nader étaient valides.

Le journaliste David E. Davis, dans un article publié en 2009 dans le magazine Automobile Magazine, a noté quen dépit de laffirmation de Nader selon laquelle la suspension arrière à essieu oscillant était dangereuse, Porsche, Mercedes-Benz, Tatra et Volkswagen utilisaient tous des concepts dessieu oscillant similaires à cette époque. La manipulation dautres voitures à essieu oscillant et à moteur arrière, en particulier les Volkswagen Type I et II. a également été critiquée. Certains prétendent que le manque de Nader dun diplôme dingénieur automobile ou dun permis de conduire au moment où il a écrit Ces voitures qui tuent le disqualifie en tant que critique de la sécurité automobile. En réponse au livre de Nader, le critique de Mechanix Illustrated, Tom McCahill, a tenté de faire basculer une Corvair de 1963, à un moment donné en glissant latéralement sur un trottoir de rue, mais na pas pu retourner le véhicule.

                                     

3. Accueil

Time a présenté Ed Cole et la Corvair 1960 sur sa couverture pour lintroduction de la Corvair en 1959 et a déclaré: "sa nouvelle ingénierie est saluée comme le précurseur dune nouvelle ère dinnovation à Détroit". Time a rapporté en 1960: Chevrolet a vendu 26 000 Corvair sur ses deux premiers jours sur le marché, ce qui correspond a 35% de part de marché sur les 75 000 Chevrolet produites en deux jours. Chevrolet avait lintention de vendre une Corvair pour cinq Chevrolet. En mars 1960, la Corvair représentait 13% des ventes de Chevrolet. Peu de temps après son introduction, la Corvair a dû faire face à la concurrence de la Ford Falcon et de la Mercury Comet et a été en proie à des problèmes - bien que, selon un rapport de 1960, "beaucoup étaient des bugs mineurs qui saffligent souvent une voiture complètement nouvelle". Les problèmes comprenaient une courroie de ventilateur de refroidissement du moteur qui avait tendance à se détacher de ses poulies à 2 axes à moins que le ventilateur ne tourne constamment, le moteur refroidi par air surchaufferait et se bloquerait, le givrage du carburateur et une faible consommation de carburant "qui tourne parfois bien en dessous de 20 mi / gal". Le chauffage à essence du modèle de 1960 a été cité comme un problème, qui lui-même pouvait consommer jusquà un litre de gaz par heure - avec les ingénieurs de Chevrolet modifiant rapidement les carburateurs de la Corvair pour améliorer léconomie.

Motor Trend a décerné à la Corvair son prix de "Voiture de lannée" pour 1960.

                                     

4. Greenbrier Sportswagon

Article principal: Chevrolet Greenbrier

En plus de ses autres styles de carrosserie, Chevrolet a également commercialisé la Corvair dans les styles de carrosserie fourgonnette et camionnette, dans des configurations à chargement arrière ou à chargement latéral, nommé le Corvair Greenbrier.

                                     

5.1. Notes de production Usines de production

Tous les emplacements sont réservés aux voitures, sauf indication contraire:

  • Anvers, Belgique 1960–67 CKD
  • Willow Run Assembly, Willow Run, MI 1960–69
  • Van Nuys Assembly, Van Nuys, CA 1963, 1965 & 1966
  • Copenhague, Danemark 1960–61
  • Mexico City 1961–63 CKD
  • Port Elizabeth, Afrique du Sud 1960–62 tous les modèles CKD de 1960
  • Bienne, Suisse 1960–67 CKD
  • Caracas, Venezuela 1960–62 CKD
  • Oshawa Car Assembly, Oshawa, Ontario 1960–66
  • Flint Truck Assembly, Flint, MI 1961–64 CF
  • St. Louis Truck Assembly, St. Louis, MO 1961–65 CF
  • Oakland Assembly, Oakland, CA 1960–63
  • Leeds Assembly Plant, Kansas City, MO 1960–61

Willow Run, Kansas City, Oakland et Van Nuys étaient des usines dassemblage Chevrolet avec des usines Fisher Body adjacentes.

Saint-Louis et Flint étaient des usines de pick-ups Chevrolet, bien que Chevrolet ait des usines de voitures full-size dans les deux villes et à Saint-Louis, les usines étaient adjacentes.

Oshawa était exploitée uniquement par GM of Canada Ltd.

Les usines CKD étaient exploitées par GM Overseas Operations GMOO.



                                     

5.2. Notes de production Désignations des modèles

Rampside - Pick-up Corvair avec une rampe dun côté qui était disponible 1961–1964

500 - modèle de base de la Corvair avec le niveau de finition le plus bas. Toujours livré avec des tapis en caoutchouc, des banquettes et très peu de garnitures.

700 - niveau de finition suivant par rapport au modèle 500. Ces modèles étaient également livrés avec des tapis en caoutchouc et des banquettes, mais avaient un peu plus de garniture ce modèle a été abandonné après 1964.

Lakewood - Corvair break 1961-1962 disponible en 500 ou 700. Le break Monza était disponible en 1962 et nest pas vraiment un Lakewood. Tout le verre à vitre était spécifique à ce modèle en raison de sa ligne de toit plus haute.

Monza 900 - le haut de la ligne de finition pour 1960–1963 seulement. En 1964, elle était en dessous du Monza spyder, qui était maintenant son propre modèle. Pour lannée modèle 1965-1966, la Monza sest classée sous la Corsa en termes de finition. Après labandon du modèle Corsa, la Monza est redevenu le sommet de la gamme Corvair pour 1967-1969. Les Monza étaient généralement livré avec des sièges baquets bien que des banquettes spéciales soient disponibles certaines années. Les Monza avaient des ensembles de tapis et de garnitures spéciales.

Spyder - la Monza spyder était un ensemble de finitions au cours de lannée modèle 1962-1963, et en 1964 est devenu un modèle à part entière. Elle était équipé dun moteur turbocompressé de 150 ch 112 kW; 152 ch, dune "instrumentation complète", demblèmes spéciaux et de tous les éléments de finition "Monza".

Corsa - modèle sport haut de gamme pour 1965-1966. Cétait le seul modèle disponible avec le flat-six turbocompressé de 180 ch 134 kW; 182 PS en option. Le moteur de base était le nouveau moteur à quatre soupapes de 140 ch 104 kW; 142 ch à quatre carburateurs. Les Corsa avaient une "instrumentation complète", des emblèmes spéciaux et des garnitures arrières peintes en gris "Argent" spéciale et des rayures sur les modèles de 1965. Le moteur de 180 ch en option a permis daugmenter la puissance par rapport au moteur de 150 ch de 1964 de même cylindrée en agrandissant légèrement le carburateur et en augmentant la taille de la roue interne et des aubes de turbine.

Corvan 95 - Utilitaire Corvair disponible en 1961-1964

Greenbrier - fourgon a fenêtré disponible de 1961 à 1965

Loadside - Pick-up Corvair sans la rampe qui était disponible 1961-1962

Deluxe - ensemble doptions daménagement intérieur et de garniture améliorés disponibles sur certains modèles de fourgonnettes

F.C. contrôle avant - un terme de Chevrolet qui sappliquait à tous les modèles de fourgonnette Corvair 95 indiquant que le conducteur et les commandes étaient en avant des roues avant

                                     

5.3. Notes de production Production

Produite de 1960 à 1969, elle fut une des premières automobiles de série du monde équipée dun turbocompresseur, avec ses "cousines" de General Motors.

Ses moteurs se déclinent autour du flat-6 de 2.3 L 140 ci introduit en 1960. 80 chevaux et 125 ft-lb sont alors disponibles sur la version de base, et 95 chevaux et 125 ft/lb sur la version Monza. En 1961, le moteur passe à 2.4 L 145 ci, pour une puissance de 80 et 98 chevaux pour la version de base et la Monza. En 1962, un turbocompresseur est adopté sur la version haut de gamme, portant la puissance à 150 chevaux à 4 400 tr/min, et le couple à 210 ft/lb à 3 200 tr/min. Le rapport volumétrique était de 8.0:1.

La course du moteur fut augmentée en 1964 pour atteindre une cylindrée de 2.7 L 164 ci pour une version de base développant 95 chevaux. La version Turbo conserve ses 150 ch avec un couple supérieur 232 ft/lb à 3 200 tr/min. Pour 1965, le moteur turbocompressé passe à 180 chevaux à 4 000 tr/min, et 265 ft/lb à 3 200 tr/min, il disparait à la fin de lannée 1966, le moteur le plus puissant devenant le 2.7 L à quatre carburateurs simple-corps, développant 140 chevaux à 5 200 tr/min, et 160 ft/lb à 3 600 tr/min avec un rapport volumétrique de 9.25:1.

La Corvair a été fabriquée aux États-Unis et au Canada. Lassemblage à partir de kits de pièces détachées CKD a été pratiqué au Mexique, au Venezuela, en Belgique, au Danemark, en Suisse et en Afrique du Sud.

Chiffres de production de la Corvair par carrosserie

Chiffres de production de la Corvair Sedan par millésime et par version

Chiffres de production de la Corvair Club Coupe par millésime et par version

Chiffres de production de la Corvair Convertible par millésime et par version

Chiffres de production de la Corvair Lakewood Station Wagon par millésime et par version

                                     

6. Concept cars

La Corvair a engendré un certain nombre de concept cars innovants, notamment la Corvair SS, Monza GT, Monza SS, Astro I. En Europe, le carrossier italien Bertone a conçu un prototype unique très avancé pour le Salon de Genève de 1963; la "Chevrolet Testudo". Ce fut lune des premières créations de Giorgetto Giugiaro, le designer en chef de Bertone à lépoque. La Testudo a ensuite subi une collision avec un autre concept-car de Bertone, lAlfa Romeo Canguro, alors quil était sur la bonne voie sur le circuit de Monza. Il y avait aussi un concept construit par Pininfarina appelé "Corvair Speciale", et deux autres concepts Pininfarina connus comme "Coupe I" et "Coupe II".

Le coupé Chevrolet Corvair Monza GT a fait une tournée avec la Monza SS Spyder au début de 1963, faisant une apparition publique au Salon international de lauto de New York. Bien que les deux voitures soient basées sur la transmission de la Corvair, chacune représentait un développement futuriste du design de la Corvair. Dans le cabriolet SS, le moteur avec une configuration à quatre carburateurs a été laissé dans son emplacement dorigine derrière la boîte-pont, ce qui permet un empattement plus court 88 pouces 2200 mm). La Monza GT est hébergée au Heritage Center de GM à Détroit.

Un concept car de 1966, lElectrovair II était une Monza à toit rigide 4 portes de 1966 modifié avec un moteur électrique de 532 volts, 115 ch 86 kW remplaçant le moteur à essence - suivant une version de 1964 connue sous le nom dElectrovair I. Avec le modèle de 1966, des batteries en argent-zinc ont été utilisées et placées dans le coffre et le compartiment moteur, et la carrosserie a été légèrement modifiée pour accepter la conversion. La voiture était handicapée par le coût élevé des batteries 160 000 $, une autonomie limitée 40 à 80 mi 64 à 129 km) et une autonomie réduite.



                                     

7.1. Corvair de courses et modifiés Yenko Stinger

Don Yenko, qui avait couru avec des Corvette, na pas pu rivaliser avec succès contre les Mustang de Carroll Shelby après leur arrivée sur les lieux; il a donc décidé de courir avec des Corvair modifié, en commençant par le modèle de 1966. Comme la Corvair de série ne correspondait à aucune des catégories SCCA, Yenko a dû transformer les Corsa à quatre carburateurs en "voitures de sport" en retirant le siège arrière; dans le processus, il a introduit diverses améliorations de performances. Comme la SCCA exigeait que 100 voitures soient fabriquées pour homologuer le modèle de production pour les courses, Yenko a terminé 100 Stinger en un mois en 1965. Bien que toutes soient blanches, comme lexigeait la SCCA pour les voitures américaines à lépoque il y avait beaucoup de variété entre les voitures individuelles; certaines ont subi des modifications extérieures, y compris des couvercles de moteur en fibre de verre avec becquets, dautres non; certaines ont reçu des améliorations de moteur développant 160, 190, 220 ou 240 ch 119, 142, 164 ou 179 kW. Toutes étaient équipés dusine par Chevrolet dune suspension renforcée, dune transmission à quatre vitesses, dun rapport de direction plus rapide, de différentiels à glissement limité "positraction" 50 à 3.89 rapports et 50 à 3.55 lorsque Chevrolet a abandonné le 3.89 et de maîtres-cylindres à double frein la première application de cela par Chevrolet, pour devenir un équipement de série lannée suivante. Parce que la plupart du refroidissement du moteur dans les moteurs refroidis par air se fait par circulation dhuile, un refroidisseur dhuile était nécessaire pour une utilisation en compétition, il était monté à lextérieur sur la section de carrosserie arrière au-dessus de la roue gauche.

Les Stinger ont concouru dans la production de classe D, qui était dominée par la Triumph TR4, qui était très rapide en finition de course; lors de sa première course en janvier 1966, la Stinger na pu se classer que deuxième dune seconde. À la fin de la saison 1966, Jerry Thompson avait remporté le championnat de la division centrale et sétait classé cinquième aux championnats nationaux de 1966, Dick Thompson, un pilote de course à succès sur Corvette, avait remporté le championnat de la division nord-est et Jim Spencer avait remporté le championnat de la division centrale, Dino Milani prenant la deuxième place. Lannée suivante, Chevrolet a abandonné la ligne Corsa. La gamme Monza nétait initialement pas disponible de série avec le moteur à 4 carburateurs; il a finalement été proposé comme option de performance spéciale, avec le différentiel de 3.89. Linstrumentation de la Monza navait pas de tachymètre ni dindicateur de température de tête, qui devaient être installés séparément. Le SCCA, dautre part, avait assoupli sa décision concernant la couleur, et les voitures étaient disponibles en rouge ou en bleu. On pense que seulement quatorze Stinger de 1967 ont été construites, mais Dana Chevrolet, qui a distribué des Stinger sur la côte ouest des États-Unis, a commandé trois autres voitures similaires à construire selon les spécifications de Stinger, mais avec le système dinjection dAIR pour répondre aux lois sur les émissions de la Californie, avec la permission de Yenko. Au total, 185 Stinger auraient été construites, la dernière étant la YS-9700 construite pour Goodyear Tire and Rubber Company en tant que véhicule dessai de pneus en 1969-1970. Le comédien, vedette de télévision et passionné de voitures Tim Allen a possédé et couru sur une Yenko Stinger # YS-043 jusquà ce quil la vende juin 2009.

                                     

7.2. Corvair de courses et modifiés Fitch Sprint

Article principal: Corvair Fitch Sprint

Le coureur sur route de longue date, John Fitch, était particulièrement intéressé par la Corvair comme base dune voiture dynamique sur route et sur piste, en raison de sa maniabilité. La Sprint de base na reçu que des modifications mineures du moteur, le portant à 155 ch 116 kW; 157 PS, mais des améliorations aux amortisseurs et aux ressorts, des ajustements à lalignement des roues, un rapport de direction plus rapide, des roues en alliage, des garnitures de frein métalliques, le volant obligatoire bordé de bois cuir disponible pour 9.95 $ supplémentaires et dautres modifications mineures de ce type lont rendu extrêmement compétitif par rapport aux voitures de sport européennes coûtant beaucoup plus. Des options de carrosserie telles que des spoilers étaient disponibles, mais loption la plus remarquable visuellement était le "Ventop", un revêtement en fibre de verre pour les montants C et larrière du toit qui donnait à la voiture un profil de "contrefort volant".

Fitch a ensuite conçu et construit un prototype de la Fitch Phoenix, une voiture de sport à deux places basée sur la Corvair, ressemblant superficiellement à une version plus petite de la Mako Shark basée sur la Corvette. Avec un poids total de 1950 lb 885 kg, même avec une carrosserie en acier, et avec le moteur de la Corvair modifié avec des carburateurs Weber pour fournir 175 ch 130 kW; 177 PS, la voiture livré une performance fougueuse pour 8760 $. La possibilité de produire des automobiles à petite échelle, ainsi que la décision de Chevrolet de mettre fin à la production de la Corvair, signifia la fin du plan de Fitch. Il a conservé le prototype et la parfois exposé à des salons automobiles jusquà sa mort. Le 1er juin 2014, la Fitch Phoenix est allé aux enchères à Bonhams dans le Greenwich Concours et sest vendu 230 000 dollars américains. La voiture est toujours dans le Connecticut avec le nouveau propriétaire.

Au début des années 1970, Fitch a vendu son inventaire à Art Hershberger de Princeton, Wisconsin. Hershberger a apporté des modifications de style mineures à plusieurs Corvair et les a vendus comme Solar Sprint et Solar Cavalier. La principale caractéristique distinctive de la Solar était ses feux arrière de Camaro.

                                     

7.3. Corvair de courses et modifiés Les voitures de Winfield: Reactor & Piranha

Gene Winfield, le personnalisateur dautomobile. construit deux modèles au milieu des années 1960 qui utilisaient les qualités uniques du moteur léger et bas de la Corvair.

La Reactor est venu lorsque Winfield a été chargé de montrer les avantages dune voiture à carrosserie en aluminium. Ce quil a développé était une voiture à traction avant à deux places et à moteur central surbaissée. Il a utilisé le moteur turbocompressé de 180 ch de la Corvair Corsa. Les autres composants de la transmission proviennent de la Citroen DS, notamment la boîte-pont à traction avant et la suspension à hauteur réglable. Winfield a réussi à placer ce véhicule dans les programmes télévisés des années 1960 Star Trek, Batman et Ma sorcière bien-aimée.

Une voiture de course sportive, la Piranha, a été développée à la même époque pour démontrer lutilisation dun nouveau plastique pour les pièces structurelles de lautomobile, lABS cyclique. Ce véhicule léger 1400 lb a été développé sur plusieurs générations, à laide dun moteur de Corvair monté à larrière. Lentreprise de voitures miniatures Aluminium Model Toys a commencé la production à petite échelle de voitures réelles par le biais de sa division dirigée par Gene Winfield. Winfield a pu obtenir le placement des fonctionnalités de cette voiture à la télévision sous le nom de The U.N.C.L.E. Car dans Des agents très spéciaux.

                                     

7.4. Corvair de courses et modifiés Personnalisée, buggy et avion

Les moteurs à six cylindres à plat de la Corvair étaient une alternative populaire aux moteurs Volkswagen dans les applications de buggy et des courses hors route. Certains moteurs de Corvair ont également été utilisés pour propulser des avions légers et expérimentaux comme ceux de Pietenpol, Zenith et Sonex. De nombreux travaux de développement sur la conversion des moteurs de Corvair en groupes motopropulseurs dignes de voler ont été effectués par William Wynne, qui, entre autres, affine le processus depuis les années 1980.

                                     

7.5. Corvair de courses et modifiés Trans Am

Une Corvair a été conduit par Spurgeon May et Donna Mae Mims dans la série Trans Am en 1966.

                                     

8. Influence de la conception

La Corvair de première génération 1960-1964 a été reconnue pour avoir influencé la conception de voitures dans le monde entier. Conçu dans le studio de style avancé de GM en 1957, sous la direction du directeur de lépoque, Ned Nickels, le design compact a été réalisé à laide de repères danciens modèles Oldsmobile et Chevrolet. La caractéristique de conception la plus notable, sa ceinture de caisse enveloppante, a été "empruntée" par dautres constructeurs automobiles peu de temps après la sortie de la Corvair. Ces voitures comprenaient la BMW 1602/2002, la NSU Prinz, la Hillman Imp, la Fiat 1300/00, la Volkswagen Type 34 Karmann Ghia et la Mazda 800.

La combinaison de puissance et de légèreté de la Corvair a introduit les fabricants européens sur un créneau du marché américain pour les petites berlines à prix populaires avec plus de puissance et de maniabilité que les berlines économiques européennes contemporaines et un design plus polyvalent et pratique que les voitures de sport européennes. Ce concept global a été illustré par les Volkswagen Type 34 Karmann Ghia et Type 3 "hayon" en 1961 et les BMW "New Class" berlines en 1962. BMW a développé le concept plus loin en commercialisant massivement des berlines de haute performance et de haute qualité, définissant la tendance de la catégorie des "berlines sport" qui inclurait bientôt des offres dune variété de fabricants européens, et finalement japonais.

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